Otto Wessely, magicien

Otto Wessely, magicien – Biographie

Otto Wessely est né le 13 mai 1945 à Vienne en Autriche. Enfant c’est un solitaire. Pour vaincre cette timidité, il se tourne vers l’art de la magie. Il fait l’acquisition d’un livre, « Die Zauber schneller lerno » (la magie vite apprise) et commence alors à épater ses camarades de classe. A 16 ans, il réalise un exposé sur son nouveau thème de prédilection, l’histoire de la prestidigitation.

A sa majorité, Otto travaille en boîte de nuit et dans les fêtes foraines pendant plus de sept ans. A 25 ans il s’exile en Angleterre. Il remporte le premier prix dans un congrès de magie à Londres. Pour autant, malgré cette distinction, il n’arrive pas à décrocher de contrats. Alors qu’il s’apprête à revenir à Vienne, il fait escale à Paris. Il y décroche un contrat au Lucky Strip, et restera deux ans dans cet établissement. Dès lors, sa carrière est lancée.

Son épouse Christa – L’Olympia

En 1968, il fait la connaissance de son épouse, Christa, qui devient sa partenaire.

Dans les années 70, il travaille dans de nombreux cabarets parisiens et assure la première partie de Michèle Torr à l’Olympia. Le directeur de la salle, Bruno Coquatrix, déclarera au sujet d’Otto Wessely : « sa dextérité n’a d’égal que son humour et son dynamisme ». Otto présente alors un tout nouveau style de magie, qu’il qualifie lui-même de « Pop Magic ».

Après plusieurs tournées, il se produira dans les grandes capitales du monde, des télévisions au Japon, l’Afrique du Sud régulièrement. Otto Wessely fait également escale un an au Hilton de Las Vegas. Il revient dans la capitale française en 1983, avec « La Révolte des Colombes » au théâtre Fontaine et à celui de Dix Heures. Un show à mi-chemin entre le cabaret, le cirque et le théâtre.

Crazy Horse

Alain Bernardin, le patron du Crazy Horse, le recrute alors en 1984. Otto Wessely se produira pendant 4 ans dans la célèbre salle parisienne. Tout comme Gaétan Bloom qui a officié dans la même salle, il marque les esprits avec son style inimitable. Un mélange de poésie, d’absurde. Une réelle référence à l’enfance et des numéros comiques délirants. Elégant et drôle, il jette les lapins au sol, détruit son matériel et avale des lames de rasoir.

En 1988, Otto et son épouse Christa ont un fils, Thomas.

En 2002, il revient au Crazy Horse. En 2008, il rejoint la troupe d’Arturo Brachetti.

En 2006, il participe à Magiciens : leurs plus secrets sur M6, aux côtés de Stefan Leyshon, Caroline Marx et Gaëtan Bloom. L’émission réunit 5 millions de téléspectateurs.

 

Autobiographie : « Je suis une star comme tout le monde »

Outre la magie, l’artiste est passionné par la photographie (Henri-Cartier Bresson et Tillmans)., le cinéma (Gus Van Sant, Clint Eastwood). Ses numéros sont souvent agrémentés de musique techno et house. Ses DJ favoris sont XTC, Dj Djultz et Van Swaet.

Otto Wessely est ami avec Arturo Brachetti. Son père spirituel est le magicien Jean Schmoll.

En 2011, il publie une autobiographie, « Je suis une star comme tout le monde ». 312 pages d’anecdotes et de souvenirs.

Hervé Troccaz

Site officiel d’Otto Wessely

Crédit photos : Mark Davies – Zakary Bellamy – Dan & Nat photographies – Coralie Caboche

Prix obtenus par Otto Wessely

  • The British-Ring-Shield, England, 1971
  • Prix de la Comédie magique 1982 du Championnat du Monde de Magie FISM Lausanne
  • Prix Spécial au 41e Festival International du Cirque de Monte-Carlo 2017

Livres d’Otto Wessely

  • Magic World, numéro 4, 54e année 2005
  • Je suis une star Comme tout le monde, Autobiographie 2011
  • Winkler, Gisela et Dietmar Otto Wessely, dans Le grand canular, Henschel Verlag Berlin 1981, p 532, ISBN
  • Rausch, Ulrich: Das Varieté lebt – Zum 70.ten Geburtstag von Otto Wessely, Aladin, Wien 2015, Heft 3, Seite 33.
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