Histoire de la prestidigitation et de la magie

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Histoire de la magie et de la prestidigitation

BOSCH, Hieronymus Le magicien, 1475-80 Oil on panel, 53 x 75 cm Musée Municipal, Saint-Germain-en-Laye (source: WGA)

BOSCH, Hieronymus
Le magicien, 1475-80
Oil on panel, 53 x 75 cm
Musée Municipal, Saint-Germain-en-Laye (source: WGA)

L’histoire de la prestidigitation se confond avec celle de l’humanité. Des récits attestent ainsi que 50 000 ans avant Jésus-Christ, elle était pratiquée par les hommes préhistoriques, sans doute dans un cadre religieux.

Le premier témoignage manuscrit au sujet d’un magicien a été retrouvé dans un texte de l’Egypte ancienne datant d’environ 2000 ans avant JC, nommé le « Papyrus de Westcar ». Ce dernier raconte l’histoire et l’exploit de Dedi de Dedsnefu, au cours duquel cet illusionniste trancha la tête d’un canard et d’un pélican, avant de les restituer. On imagine les réactions éberluées des spectateurs de l’époque devant un tel miracle !

Les premiers objets magiques retrouvés intacts sont des vases grecs truqués datant du vie siècle av. J.-C.7. L’un d’eux, conservé et exposé au musée du Louvre, comporte un siphon permettant de le vider et de le remplir à plusieurs reprises. Un autre vase conservé au musée Allard Piierson D’Amsterdam daté du ive siècle av. J.-C. permettait de verser à volonté deux liquides différents. Les écrits grecs et romains relatent leur intérêt pour les « faiseurs de prestiges ».

Un peu plus tard, au Moyen Âge, la magie faisait partie des croyances populaires. Un fait étroitement lié à la religion. On attribuait à la magie un pouvoir guérisseur.

Mais l’Eglise dénonçait ces pratiques, considérées comme hérétiques. Les personnes incriminées étaient poursuivies et persécutées. Il n‘était pas rare à ce titre de voir jusqu’au 18e siècle des personnes accusées de sorcellerie mourir sur un bûcher.

Les premières personnes à être rémunérées pour leur art en présentant des tours de magie furent les jongleurs du Moyen-âge. Ils exécutaient déjà le fameux tour des gobelets. Dans la droite lignée de ces jongleurs, citons les avaleurs de sabre, les cracheurs de feu et autres artistes ambulants.

Peu à peu, le répertoire des illusionnistes s’est s’enrichit de prestations d’artistes au cours des fêtes locales. A partir du 19e siècle, les scènes du music-hall attirèrent des illusionnistes.

Créé par Jules Rovère à partir du mot latin « presto digit » qui veut dire « agilité des doigts », la prestidigitation a pendant très longtemps servi à symboliser le divin et s’est même souvent assimilée à la magie noire.

 

Magiciens célèbres

Harry Houdini

Harry Houdini

Depuis de nombreux prestidigitateurs ont marqué l’histoire de cet art ancestral. Citons Henry Anderson, surnommé « Le Grand Magicien du Nord ». David Devant, Robert Houdin, considéré comme le père de la magie moderne. Horace Goldin, Harry Houdini, le roi de l’évasion. Chung Ling Soo, le Grand Lafayette, Harry Bouton, le Grand Dante.

Plus proche de nous, le regretté Paul Daniels et David Copperfield. Ce dernier a fasciné des milliers de spectateurs et généré des vocations, avec des grandes illusions qui ont marqué plusieurs générations, comme la disparition de la Statue de la Liberté et sa célèbre lévitation. Selon le magazine Forbes, il est le magicien qui a connu le plus grand succès commercial de tous les temps. Son œuvre est marquée par une recherche scénographique très avancée.

 

 

 

 

 

Magie et télévision

Sylvain Mirouf

Sylvain Mirouf

En France, la magie a été popularisée par le petit écran dès les années 40.

On peut noter le passage de nombreux magiciens dans Cabaret du soir (1957-1959) comme Maurice Saltano et surtout dans La Piste aux étoiles, l’émission de Gilles Margaritis dès 1964, comme Mac Ronay, dont on se souvient de son célèbre dresseur de puces et des mouvements de tête qui ponctuaient les cabrioles imaginaires des petites bêtes.

Les premières émissions françaises entièrement consacrées à la magie, et destinées au grand public, ont vu le jour dans les années 70, bien que Dominique Webb fut un précurseur avec son émission La foire aux illusions, dès 1961, en mélangeant la magie aux effets spéciaux avec son compère Jacques Hilling.

Dans des registres très divers, les spectateurs des années 70 ont été marquées par les apparitions comiques de Garcimore, qui par ailleurs était un excellent manipulateur, et de Gérard Majax. Ce dernier est moins connu pour son combat contre les grands usurpateurs. Ses connaissances poussées en termes d’illusion ont en effet permis à Gérard Majax et ses équipes de démasquer de nombreux faux médiums et autres personnes prétendant détenir des pouvoirs surnaturels.

Les années 90 popularisent deux autres magiciens : Sylvain Mirouf et Bernard Bilis. Sylvain Mirouf fût présenté à Michel Drucker par Patrick Timsit. Il fit preuve d’inventivité et présenta des centaines de tours dans des émissions comme Studio Gabriel et Vivement Dimanche ou encore Star and co.

Autre prestidigitateur populaire : Bernard Bilis, avec ses apparitions récurrentes dans Coucou c’est nous de Christophe Dechavanne de 1992 à 1995 et Le plus grand cabaret du monde présenté par Patrick Sébastien depuis 1998.

Bernard Bilis dans Le plus Grand cabaret du monde

Bernard Bilis dans Le plus Grand cabaret du monde

Durant les années 2000 l’émission La France a un incroyable talent a mis en avant toute une génération d’illusionnistes comme Antonio Bembibre, Gus Illusionniste et surtout Eric Antoine. Ironie de l’histoire, ce dernier deviendra membre du jury quelques années plus tard. En 2015, La France a un incroyable talent couronne Antonio Bembibre, premier magicien à être distingué dans cette émission. En Grande-Bretagne l’année précédente, c’est un autre illusionniste, Richard Jones, qui avait lui aussi remporté Un incroyable talent.

Popularisée Outre-Atlantique avec David Blaine, la Street Magie n’a pas tardé à faire son apparition en France, notamment avec Kamel le magicien et ses nombreuses émissions diffusées sur Canal +. Certains magiciens se sont même spécialisés dans un registre particulier. C’est le cas de l’allemand Simon Piero,  magicien sur iPad, qui a présenté sur numéro sur tablette dans les émissions Penn and Teller : Fool us et Helen. Popularisée par la série The Mentalist diffusée sur TF1, le mentalisme est une branche de la magie qui remporte également les faveurs du grand public. Les mentalistes sont de plus en plus présents à la télévision. Citons notamment Carls Vauquera ou encore Antonio, qui a époustouflé le jury d’Incroyable Talent lors de la finale avec prédiction révélée de manière très originale, digne d’un silhouettiste !

Pour être tout à fait exhaustif, Stefan Leyshon, magicien réputé qui travaille désormais pour des marques comme Vuitton, avait également conçue en 2007 une émission intitulée Magiciens : leurs plus grands secrets sur M6. Le magicien s’était entouré de nombreux amis dont Gaëtan Bloom, Caroline Marx et le déjanté Otto Wessely.

Après le triomphe d’Antonio dans La France a un incroyable talent et les Délires magiques d’Eric Antoine sur France 4, la magie a plus que jamais le vent en poupe. Des effets spectaculaires et un niveau général d’excellente qualité. Un phénomène qui n’est pas prêt de s’arrêter ! Arthur produit en 2017 une émission intitulée Diversion, où il met en avant des talents révélés par la télévision : Luc Langevin, Enzo l’insaisissable, Caroline Marx, Fred Razon, Kamel le magicien, Gus.

Loin de cette exposition médiatique, de nombreux magiciens se produisent dans le cadre d’évènements privés comme des anniversaires ou des événements professionnels comme des séminaires d’entreprises. Il est également de plus en plus fréquent de voir des illusionnistes dans des mariages, car cet art ancestral séduit un large public, et toutes les générations !

Hervé Troccaz

 

 

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